Invasão do jacinto de água em Portugal. EFE/J.J. Guillén
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O controle do jacinto de água en Portugal é possível, por Hélia Marchante e Elizabete Marchante

3 de Janeiro de 2020.-

O jacinto de água (Eichhornia crassipes) é uma das plantas invasoras que mais danos causa na Península Ibérica, pois é capaz de formar verdadeiros tapetes sobre a água que cobrem completamente a sua superfície, com efeitos sobre o uso do recurso pelo homem, biodiversidade e habitat.

A obstrução dos canais por esta planta invasora impede a navegação, diminui o uso recreativo e a prática de esportes aquáticos e impede a irrigação e a pesca, mas também danifica peixes, plantas e outras formas de vida, transforma o ecossistema, diminui a qualidade da água, aumenta a eutrofização e, portanto, facilita a reprodução de mosquitos vetores de doenças.

E tudo isto tem um impacto económico, uma vez que enfrentar ou mitigar este problema envolve enormes investimentos em tecnologia ou na implementação de medidas de controlo.

As especialistas Hélia Marchante e Elizabete Marchante analisaram num artigo os principais efeitos do jacinto de água em Portugal e as medidas que, na sua opinião, deveriam ser tomadas para o controlo e/ou erradicação desta espécie exótica invasora, originária da bacia amazónica e uma das primeiras a ser legalmente considerada como tal em Portugal.

Legislação Portuguesa

Um Decreto-Lei de 1974 proibiu a comercialização do Shamrock e este encontra-se agora listado como espécie invasiva no Decreto-Lei nº 92/2019 de 10 de Julho, que revoga o de 1999, e na lista de espécies exóticas invasoras de especial preocupação na União Europeia, estabelecida ao abrigo do Regulamento do Parlamento Europeu e do Conselho sobre a Prevenção e Gestão da Introdução e Difusão de Espécies Exóticas Invasoras.

No entanto, os especialistas observam que mais de 40 anos após a primeira legislação, o jacinto de água é a planta invasora aquática mais distribuída em Portugal e a que causa mais danos.

Na sua opinião, a erradicação das espécies, ou seja, a remoção completa de plantas visíveis ou sementes e fragmentos que possam dar origem a novos indivíduos, é muito difícil, mas o controlo é possível.

No entanto, a estratégia deve ser diferente, explicam eles. “Até agora sentimos que falta uma estratégia bem definida em muitos dos lugares onde invade e as formas de controle devem ser repensadas usando meios já disponíveis em outros lugares que ainda não usamos, como o controle natural ou biológico.

O jacinto de água 

Os autores afirmam que, para combater eficazmente esta ou qualquer outra espécie invasiva, é essencial aprofundar os seus conhecimentos. Aqui estão alguns factos sobre a Eichhornia crassipes:

  • Ela vem da América do Sul e em lugares como Portugal, onde foi introduzida por volta de 1930, ainda não tem inimigos naturais (por exemplo, uma lagarta que se alimenta de suas folhas, um gafanhoto que ingere seus caules, ou insetos sugadores de seiva).
  • A planta se espalha vigorosamente, ou seja, cada fragmento, como os derivados de ações de controle mecânico ou os que são transportados intencionalmente ou não para novos locais, facilmente dá origem a uma nova planta.
  • As sementes também se espalham facilmente e permanecem viáveis por até duas décadas e, devido ao seu pequeno tamanho, são facilmente arrastadas ao longo da cadeia e podem ser dispersas por aves aquáticas.
  • Tem uma flor muito bonita, por isso é usada como planta ornamental num jardim, lago ou aquário, causando novos focos de invasão.
  • Seu ciclo de vida anual é enganoso, pois pode desaparecer por alguns meses e afundar e reaparecer no ano seguinte.
  • O seu crescimento é extremamente rápido, especialmente na Primavera, quando não há geadas e as temperaturas sobem, e nas condições certas pode duplicar a sua população em 4 a 60 dias, dependendo das condições.
  • Pode sobreviver no solo se houver água abundante disponível, para que as plantas removidas possam brotar novamente se forem depositadas em lugares úmidos.
  • Ele pode flutuar, de modo que cada fragmento pode ser lavado e dar origem a novos focos de invasão longe da população original.
  • É favorecida pelas águas ricas em nutrientes, particularmente nitrogênio, fósforo e potássio, de modo que as atividades humanas nos limites dos corpos de água podem facilitar o seu crescimento mais rápido.
  • Suporta flutuações drásticas no nível da água, acidez e falta de nutrientes

Estratégias de controle

Os especialistas propõem uma série de medidas para limitar a expansão do jacinto de água na próxima temporada:

  • Instalação de barreiras flutuantes para dividir o leito em segmentos, conter a dispersão e permitir a eliminação de propágulos longe das margens. Estas barreiras devem ser monitorizadas regularmente para remover todas as plantas aí presas e evitar o seu rápido crescimento.
  • Monitoramento sistemático e regular de uma rede de pontos estabelecidos (semanalmente em áreas onde há um registro de eventos anteriores, mensalmente em torno da área invadida e semestralmente em pontos-chave mais distantes), permitindo que a extensão da área invadida seja identificada de forma confiável a todo momento e a remoção de todas as plantas ou fragmentos detectados. Este monitoramento deve começar antes do inverno, com equipes de voluntários e a colaboração de pescadores ou outros usuários do rio.
  • Se não houver capacidade de intervenção em toda a área invadida ou vulnerável, é preferível investir onde a invasão se encontra na sua fase inicial, já que com menos esforço será possível evitar que estes locais continuem a ser invadidos.
  • É importante que os diferentes atores estejam motivados, informados e comprometidos em eliminar todas as plantas de jacinto de água e promover as nativas.
  • Sensibilizar as populações locais e/ou os agentes da lei, porque a sua participação é essencial para garantir que não agravam a situação, fertilizam os campos que bordejam as linhas de água em excesso e ajudam no seu controlo. Alguns grupos alvo podem ser particularmente importantes, tais como escolas, pescadores, irrigadores, praticantes de esportes aquáticos, etc.
  • A nível nacional, avançar para o uso do controle natural ou biológico das espécies, uma vez que tenha sido devidamente estudado e avaliado. Existem vários agentes de controlo biológico (artrópodes e fungos) libertados em vários países com diferentes níveis de sucesso para esta tarefa que devem ser avaliados para utilização em Portugal.

 


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Espécies exóticas invasoras de água doce e sistemas estuarinos: sensibilização e prevenção na Península Ibérica

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