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Siluro, el oportunista y voraz predador que vino de Centroeuropa

Cristina Yuste/EFEverde para Lifeinvasaqua.- Con hasta dos metros y medio de longitud y más de cien kilos de peso, el siluro, una de las más voraces especies exóticas invasoras de nuestros ríos pero poco exigente con la calidad del agua, llegó de Centroeuropa a la península Ibérica en la década de los 70 para quedarse.

Hoy, este longevo y prolífico pez -puede vivir hasta 25 años y poner hasta 30.000 huevos en cada ciclo reproductor- constituye un desafío económico y ecológico a gran escala en más de 16 países fuera de su área de distribución natural.

El avance del siluro

Fue el hombre quien lo introdujo como especie de interés para la pesca recreativa en ríos y embalses, en el caso de la península Ibérica en la cuenca del Ebro, desde donde se dispersó por las del Duero, Tajo y Júcar; hoy, está incluida en el Catálogo de Especies Invasoras del Ministerio para la Transición Ecológica.

Oportunista, voraz y agresivo, los ejemplares jóvenes devoran el plancton de la columna de agua, pero en su fase adulta consumen peces, anfibios, mamíferos e incluso aves acuáticas.

Prefiere aguas lentas, turbias, con fondos profundos y blandos, como las zonas embalsadas, que soportan una asombrosa densidad; en el embalse de Belver, en Portugal, puede haber hasta 3.000 ejemplares, dos por cada metro de río.

Monitoreo de ejemplares vivos

Filipe Ribeiro, investigador de la Universidad de Lisboa, participa en un proyecto impulsado por el Centro de Ciências do Mar e do Ambiente (MARE) para estudiar la población de siluros en el último tramo embalsado del río Tajo y contribuir a la elaboración de un plan para su control.

«Marcamos el siluro con un radiotransmisor que nos permite estudiar sus movimientos, sus concentraciones o su dieta para informar a las autoridades y que puedan tomar medidas», ha explicado a Efe.

La introducción del siluro en embalses y ríos lleva asociada la suelta de otros peces invasores que le sirven de alimento, como alburnos o percasoles, lo que multiplica el impacto negativo sobre el ecosistema y su equilibrio, informan desde el proyecto Life Invasaqua, coordinado por la Universidad de Murcia y en el que participa Efeverde de la Agencia Efe.

Estas especies contribuyen asimismo a la entrada de patógenos no nativos de los que son portadores y causan un impacto socioeconómico, pues predan sobre especies autóctonas de interés para la pesca.

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Sectores afectados: pescadores

Francisco Pinto es pescador profesional en el embalse de Belver, donde «hace años se pescaban unos 50 kilos diarios de barbos y bogas y hoy no se pesca ninguno», en parte porque -al igual que especies tan apreciadas como la lamprea- son devorados por el siluro.

Pinto lamenta que los pescadores deportivos devuelvan al río este y otros peces invasores para que aumenten de tamaño y sean más apreciados, en contra de lo que dicta la ley, que obliga a retirar estos ejemplares del agua.

Su opinión choca sin embargo con la de los propios interesados, que consideran que su postura es «más ecologista», porque la presencia de exóticas contribuye «en muchos casos» al equilibrio del río, en favor de las propias especies nativas.

El alcalde del municipio portugués de Mora, Luís Simâo, ha explicado que en el río Raia, que discurre por el término municipal, estuvo casi extinto el barbo, entre otras razones porque servía de alimento a carpas y otros invasores, pero «la llegada del alburno le favoreció», pues este pez pasó a formar parte de la dieta de esos depredadores.

«Estamos llamando invasora a la carpa, que lleva en Portugal cientos de años, cuando lo que se debe estudiar son los equilibrios que estas especies hacen en los ríos (…) no hay que retirar una invasora sólo por el hecho de serlo», ha subrayado.

Existen en los ríos portugueses cerca de 45 especies de peces nativos, como barbos, bogas o lampreas, 28 de las cuales son endémicas de la península Ibérica y diez sólo existen en Portugal.

«Pero cada dos años llega una nueva especie exótica, con un efecto claro sobre las nativas, ya sea por enfermedades, por predación o porque el cruce genético entre un pez autóctono y otro alóctono puede originar híbridos no reproductores», ha indicado Filipe Ribeiro.

Aquí puedes ver el vídeo en portugués sin subtítulos

Life Invasaqua está coordinado por la Universidad de Murcia con la participación de 8 socios: EFEverde de la Agencia EFE, las UICN-Med, el Museo de Ciencias Naturales-Centro Superior de Investigaciones Científicas, la Sociedad Ibérica de Ictiología (SIBIC), la Universidad de Navarra, la Universidad de Santiago de Compostela, la Universidad de Évora y la Associaçao Portuguesa de Educaçao Ambiental (ASPEA)

Sobre LIFE17 GIE/ES/000515  Life Invasaqua de la UE.

Especies exóticas invasoras de agua dulce y sistemas estuarinos: sensibilización y prevención en la Península Ibérica

Cofinanciado por la UE en el marco de la iniciativa Life  y coordinado por  la Universidad de Murcia,  LIFE INVASAQUA tiene por objeto contribuir a la reducción de los impactos perjudiciales de las ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS (EEI) sobre la biodiversidad mediante el aumento de la sensibilización del público, el aumento de la formación en sectores involucrados y la creación de herramientas para un sistema eficiente de alerta temprana y respuesta rápida (Early Warning and Rapid Response, EWRR) para gestionar sus repercusiones en los ecosistemas de agua dulce y estuarios.

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