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El problema a solucionar

En Europa, y particularmente en España y Portugal, el público, los responsables de la gestión y otros grupos clave relacionados con especies exóticas invasoras (EEI) tienen una comprensión sesgada de las amenazas y problemática planteada por estas EEI. Esto dificulta la movilización de sectores relevantes y otras partes interesadas para su gestión y control, especialmente con introducciones que no afectan la salud humana o a intereses económicos importantes. Las EEI y sus impactos no se conocen lo suficiente y se consideran con frecuencia con un escaso efecto socioeconómico.

 

El proyecto LIFE INVASAQUA (LIFE17 GIE/ES/000515), financiado por el programa LIFE, tiene como principal objetivo apoyar la comunicación, la formación y la difusión de información sobre las Especies Exóticas Invasoras (EEI) acuáticas en España y Portugal.

¿Qué son las especies exóticas invasoras (EEI)?

Las especies exóticas son aquellas que se han transportado fuera de su ámbito ecológico o rango de distribución natural como resultado de la acción humana. Sin intervención humana, la mayoría de estas especies no son capaces de sobrevivir en un entorno extraño y terminan desapareciendo. Sin embargo, algunas especies sí logran adaptarse al nuevo entorno y terminan por implantarse en los ecosistemas, llegando a causar daños ecológicos y económicos importantes.

 

A esas se las conoce como especies exóticas invasoras (EEI). Las EEI se definen como aquellas especies cuya introducción y propagación fuera de su ámbito ecológico natural constituyen una amenaza real para la biodiversidad y la economía. Se calcula que, en Europa, existen más de 12 000 especies exóticas, de las cuales en torno a un 10-15 % son invasoras. Se encuentran representadas en todos los grandes grupos: mamíferos, anfibios, reptiles, peces, invertebrados, plantas, hongos, bacterias y otros microorganismos. Igualmente, se las encuentra en toda clase de hábitats, tanto terrestres como acuáticos, de Europa.

 

En mayor o menor medida, todos los Estados miembros de la UE tienen problemas con EEI presentes en su territorio.

Lucha contra las especies exóticas invasoras

¿De qué se trata?

Cuando se introducen animales y plantas no autóctonos en un nuevo entorno —en el que no suelen estar presentes—, los daños pueden ser graves. Sea accidental o deliberada, la introducción de especies exóticas puede dar lugar a:

Graves pérdidas de biodiversidad, que pueden llegar a la extinción de especies autóctonas, sobre todo en los territorios de la UE fuera de Europa, que son importantes focos de biodiversidad.

Ejemplares de cangrejo azul en el Delta del Ebro. EFE/J.J. Guillén

La transmisión de enfermedades a los seres humanos.

Daños económicos debidos, por ejemplo, a pérdidas de cosechas y daños a las infraestructuras, que pueden costar miles de millones de euros

El problema es cada vez más acuciante. A medida que aumenta el comercio y los viajes internacionales, llegan a Europa nuevas especies exóticas invasoras. Y el cambio climático puede agravar aún más la situación.

Nuevas medidas para impedir que entren en la UE nuevas especies exóticas invasoras y gestionar más eficazmente las ya presentes. En la Unión Europea, los gastos anuales asociados al control de las especies invasoras y al daño que ocasionan ascienden actualmente unos 12 000 millones de euros.

Se acepta internacionalmente que el problema necesita abordarse en tres etapas:

• La prevención es la estrategia más barata y preferible, e implica controles más  estrictos en las fronteras y un intercambio de información en los ámbitos regional, nacional e internacional. La aplicación del Convenio internacional para el control y la gestión del agua de lastre y los sedimentos de los buques podría contribuir a solucionar algunos de los problemas.

• Una vez las especies invasoras están instauradas, su erradicación es la medida más eficaz. Para abarcar zonas extensas, dicha acción requiere una coordinación y financiación centralizadas.

• Si la erradicación no es posible, deben tomarse medidas de contención y control a largo plazo para detener la propagación de la especie invasora. Las autoridades locales a menudo se encuentran en la primera línea cuando se debe hacer frente a las dificultades, y por lo tanto necesitan ayuda.

¿A quién beneficiará y cómo?

A las administraciones públicas

Menor gasto en limitar, reparar e indemnizar los daños causados por especies exóticas invasoras.

A las pequeñas y grandes empresas

Menos daños a las infraestructuras y el medio ambiente en el que operan las explotaciones agrícolas, ganaderas, pesqueras o silvícolas y la industria del turismo y el ocio.

A los ciudadanos

Mejor protección contra los peligros para la salud y los daños a los bienes y el medio ambiente.

¿Por qué deben existir medidas a nivel Europeo o a nivel Peninsular?

Es fundamental que haya normas uniformes en toda la UE:

  • las especies exóticas invasoras no saben de fronteras nacionales
  • las medidas nacionales en vigor son demasiado fragmentarias para ser eficaces: un país puede tomar medidas contra una determinada especie mientras que su vecino no lo hace.

¿Qué cambia exactamente con la nueva normativa Europea?

Hay una prohibición total de importar, vender, cultivar, utilizar, liberar al ambiente, etc., las especies exóticas invasoras más problemáticas (``especies prioritarias``).

Para poner en práctica esta prohibición, los países de la UE deberán organizar controles fronterizos e introducir un sistema de vigilancia que permita detectar las especies prohibidas. Además, tendrán que tomar medidas para detectar la entrada accidental de especies en Europa.

Si un país de la UE detecta la presencia de una especie prohibida, tendrá que actuar de inmediato para impedir que se propague. Todos tendrán que colaborar para localizar la especie y notificar su presencia a las autoridades.

En el caso de las especies ya muy extendidas o en fase de propagación, los países de la UE tendrán que tomar medidas para mantenerlas bajo control.

Sobre LIFE17 GIE/ES/000515  Life Invasaqua de la UE.

Especies exóticas invasoras de agua dulce y sistemas estuarinos: sensibilización y prevención en la Península Ibérica

Cofinanciado por la UE en el marco de la iniciativa Life  y coordinado por  la Universidad de Murcia,  LIFE INVASAQUA tiene por objeto contribuir a la reducción de los impactos perjudiciales de las ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS (EEI) sobre la biodiversidad mediante el aumento de la sensibilización del público, el aumento de la formación en sectores involucrados y la creación de herramientas para un sistema eficiente de alerta temprana y respuesta rápida (Early Warning and Rapid Response, EWRR) para gestionar sus repercusiones en los ecosistemas de agua dulce y estuarios.

Life Invasaqua está coordinado por la Universidad de Murcia con la participación de 8 socios: EFEverde de la Agencia EFE, la UICN-Med, el Museo de Ciencias Naturales-Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la Sociedad Ibérica de Ictiología (SIBIC), la Universidad de Navarra, la Universidad de Santiago de Compostela, la Universidad de Évora y la Associaçao Portuguesa de Educaçao Ambiental (ASPEA)

TW: @lifeinvasaqua